이명이 있는 환자들은 자신의 귀에서 생기는 소리를 듣는다. 전화벨 소리, 벌이 윙윙거리는 소리, 호루라기 소리, 대포 소리, 바람 소리 등으로 다양하게 나타난다. 심장 박동에 맞추어 강도나 빈도가 바뀌는 경우도 있으나 대개는 지속적이다.

이명은 흔히 난청과 동반되어 나타나며 기존에 소음성 손상이 있는 사람이 발병 빈도가 높다. 이명은 나이가 많을수록 흔해지며 60세가 넘게 되면 10명 중 3명에게서 이명이 생긴다. 대부분의 이명은 조용한 환경에서 집중하여 들으려고 하는 상태에서 들리나, 일부는 이명이 커서 작업할 때에 집중하는데 방해가 되며 나아가 수면을 방해하기도 한다
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이명은 특별한 원인 없이도 생기지만 대개는 메니에르병이나 노인성 난청, 소음성 난청 등 내이질환에 동반되어 나타난다. 빈혈이나 갑상선의 기능항진증 때문에 나타나기도 한다. 두부 외상, 아스피린(진통제)이나 특정 항생제 등 여러가지 약물의 부작용 때문에 생기는 경우도 있다.

한쪽 귀에서만 이명이 들리는 경우, 8 뇌신경의 종양(청신경종)이 원인일 수 있다. 따라서 이명이 있을 때, 특히 한쪽에서만 들리는 경우엔 의사에게 진찰을 받도록 한다
.


이경 검사로 외이나 고막의 이상을 관찰한 후 청력 검사를 해서 난청의 종류와 난청의 정도를 파악한다. 질환의 원인을 찾아내기 위해 CT 촬영과 MRI 촬영을 하거나 빈혈 검사를 한다. 질환의 원인이 밝혀지고 적절히 치료를 하면 증상은 호전된다.

이명이 계속될 때는 차폐기를 사용할 수 있다. 차폐기는 보청기처럼 착용하며, 소음을 발생시켜 이명의 자각 증상을 약화시키는 방법이다. 이명이 난청과 함께 나타나는 경우엔 보청기가 도움이 되는데 주변 환경에서 일어나는 소리를 잘 듣게 됨으로써 차폐 효과를 얻는 것이다
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이명에 대한 자각 증상이 심해서 불안이나 우울증에 빠졌을 때는 전문가에게 상담을 하거나 다른 환자들과 대화를 나누는 것이 좋다. 또 긴장완화 운동을 통해서도 도움을 받을 수 있다.



<김형재의 청능재활 블로그 : 스타키보청기 분당-용인 난청센터, 031-719-8119>

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